Σάββατο, 12 Φεβρουαρίου 2011

A Soldier's Story (1984)


Είδος : δράμα, μυστηρίου, κοινωνικό
Έτος : 1984
Διάρκεια : 96 min
Σκηνοθεσία : Norman Jewison
Σενάριο : Charles Fuller
Ηθοποιοί :
Howard E. Rollins Jr.(Captain Davenport )
Adolph Caesar (Sergeant Waters)
Denzel Washington (Private First Class Peterson)
Art Evans (Private Wilkie)
David Alan Grier (Corporal Cobb)
William Allen Young (Private Henson)
Larry Riley (C.J. Memphis)
                                     Patti LaBelle (Big Mary)

Alone, far from home, and far from justice, he has three days to learn the truth about a murder...and the truth is a story you won't forget.

Ο Ρατσισμός είναι αρρώστια. Και είναι χειρότερος όταν προέρχεται και εκδηλώνεται ανάμεσα στις τάξεις ιδίων είτε αναφέρεται σε φυλές(ράτσες), θρησκείες, αθλητικές ομάδες, γεωγραφικές καταγωγές, σεξουαλικές προτιμήσεις, πολιτικές πεποιθήσεις.

Η ταινία θίγει ακριβώς αυτό το θέμα του ρατσισμού· και μάλιστα του ρατσισμού που εκδηλώνεται ανάμεσα σε μέλη της αφροαμερικάνικης κοινότητας, μέλη ενός στρατοπέδου, που όλοι θα έπρεπε να είναι ταγμένοι σε έναν και κοινό σκοπό.

Σύνοψη
Στη Λουιζιάνα του 1944, ο φόνος ενός μαύρου λοχία αναστατώνει ένα στρατόπεδο στο οποίο λευκοί είναι μόνο οι ανώτεροι αξιωματικοί. Ο ερχομός από την Ουάσινγκτον του λοχαγού που θα αναλάβει τις ανακρίσεις οξύνει τα πνεύματα, καθώς κανείς δεν περιμένει ότι θα είναι έγχρωμος.

Στα τέλη του Β΄Παγκοσμίου Πολέμου στο Νότο σε ένα στρατόπεδο μαύροι στρατιώτες υπό τις διαταγές του μικροκαμωμένου λοχία Waters περνούσαν τη στρατιωτική εκπαίδευση όχι για να πολεμήσουν … αλλά για αν παίξουν μπέιζμπολ. Ο λοχίας αναπαράγοντας τα πρότυπα της καταπίεσης που ο ίδιος υπέστη τόσο σε κοινωνικό όσο και σε στρατιωτικό επίπεδο, φέρεται στους εκπαιδευόμενους με άθλιο τρόπο. Ο θάνατός του θα αποδοθεί σε ρατσιστικά αίτια και όλοι θα δείξουν την Κου Κλουξ Κλαν. Ο Λογαχός Davenport έρχεται από την Ουάσιγκτον καλογυαλισμένος με τα πτυχία του από το Χαρβαρντ, μαύρος όντας, για να ερευνήσει το θάνατο του λοχία. Θα βρει απέναντί του τόσο τους λευκούς  αξιωματικούς όσο και τους μαύρους στρατιώτες και θα ανακαλύψει τελικά ότι όλοι είχαν –άλλος πολύ κι άλλος λιγότερο- τους λόγους του να δολοφονήσουν τον λοχία.
Το σενάριο βασίστηκε στη θεατρική επιτυχία του Charles Fuller «A soldiers play» που είχε βραβευθεί με Pulitzer. Το έργο συνδύαζε το μυστήριο με την ιστορία και την κοινωνιολογία και διερευνούσε την ψυχοπαθολογία του μίσους και το δηλητήριο που εκχέει η αδικία στην ανθρώπινη ψυχή.  

Ο Jewison, ένας σκηνοθέτης με κοινωνικούς προβληματισμούς (In the heat of the night, The Hurricane), έμεινε πιστός στη βασική δομή της αρχικής ιστορίας, έθεσε όμως τα θεμέλια του φόνου και κλιμάκωσε την ένταση του μίσους με αρκετές ανακρίσεις και αναδρομές ώστε να ικανοποιηθεί το αίτημα για δικαιοσύνη αλλά και να ξεσκεπάσει τις βαθύτερες εκείνες αιτίες που οδήγησαν στο έγκλημα.

Ο Howard E. Rollins, Jr.  μπήκε στο καστ εξαργυρώνοντας την προηγούμενη υποψηφιότητά του για το Ragtime. Ενώ οι  Adolph Caesar,  Denzel Washington  και William Allen Young είχαν παίξει και στην θεατρική εκδοχή με τη negro Ensemble Company, γενικότερα το καστ είχε θητεύσει στο Broadway.
Ο  σκηνοθέτης, ανέλαβε το σενάριο μάλιστα το πρότεινε σε αρκετές εταιρείες όπως η Warner Bros, η Universal και η MGM, οι οποίες το απέρριψαν αβλεπί· μια ταινία για μαύρους; Για το Β΄Παγκόσμιο Πόλεμο;
Τελικά, η Columbia δέχτηκε να το χρηματοδοτήσει με μόλις 5 εκατομμύρια και ο ίδιος ο σκηνοθέτης πληρώθηκε με ένα συμβολικό μόνο ποσό για τη δουλειά του. Η ταινία γυρίστηκε στο Αρκάνσας, με τη συνδρομή του τότε Κυβερνήτη της Πολιτείας Bill Clinton, καθώς ο σφιχτός προϋπολογισμός δεν έδινε στον σκηνοθέτη μεγάλα περιθώρια.
Η ταινία έφερε πίσω 22 εκ. δολάρια, 3 υποψηφιότητες για Όσκαρ και άλλες τόσες για Χρυσές Σφαίρες. Βέβαια, εκείνη τη χρονιά κονταροχτυπήθηκε με μεγάλες παραγωγές όπως το Amadeus και το Passage to India.  

Προτάθηκε για Όσκαρ
Β΄ αντρικού ρόλου : Adolph Caesar
Καλύτερης Ταινίας  : Norman Jewison, Ronald L. Schwary, Patrick J. Palmer
Καλυτερου Διασκευασμένου Σεναρίου :
Best Writing, Screenplay Based on Material from Another Medium : Charles Fuller